Gigi Meroni, la otra gran pérdida del Torino

Gigi Meroni recoge un balón de la red tras marcar un gol con el Torino

Este martes se cumplen 46 años del trágico fallecimiento de Gigi Meroni, la gran estrella del Torino de los ’60.

La historia del Torino ha estado tremendamente marcada por la tragedia. La crueldad del destino como obstáculo inexpugnable a las puertas del tan anhelado como merecido éxito deportivo. Imborrable en la memoria de la familia granata el accidente de aviación que el 4 de mayo 1949 terminaba de un plumazo con el mito del Grande Torino, la mejor generación de futbolistas que ha tenido este club y, seguramente, el equipo más potente que había conocido hasta entonces el fútbol europeo. Aquel fatídico día, el avión pilotado por Pier Luigi Meroni traía de vuelta de un partido amistoso en Lisboa al cuerpo técnico y los dieciocho jugadores del Torino. La densa niebla provocó que la aeronave se estrellara junto a la Basílica de Superga, a pocos kilómetros de su destino. Dieciocho años después de aquel suceso que conmocionó al mundo del fútbol, justo cuando el Torino volvía a asomar la cabeza en la élite, el club tuvo que afrontar el fallecimiento de su nueva gran estrella. Caprichos del destino, ese jugador –también- se llamaba Luigi Meroni.
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Derby County contra Nottingham Forest. Vuelve el Brian Clough Trophy

Brian Clough con la Copa de Europa

Desde el verano de 2007, los partidos entre Derby County y Nottingham Forest son algo más que un clásico regional de máxima rivalidad entre equipos cuyas ciudades, por cierto, están separadas por no más de una treintena de kilómetros. Son también el escenario del Brian Clough Trophy, un título no oficial que sirve como recuerdo del mítico entrenador, que lo fue del County y del Forest en dos exitosísimas etapas, las mejores –y con mucho- que se recuerdan en ambos clubes. Este sábado, el Pride Park de Derby acogerá con honores la decimotercera edición del trofeo. Será a las 14.00 del mediodía, hora española, con el enfrentamiento de ambos equipos en partido correspondiente a la vigesimoctava jornada de la segunda división inglesa.

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Frank Worthington, el fantasista que calzaba botas de cowboy

Imagen de matchhighlight.com

El chico de tupé y largas patillas que admiraba a Elvis Presley. Aquel delantero zurdo que no usaba espinilleras. “El George Best de la clase trabajadora”, como una vez lo definiera su entrenador en Huddersfield y Bolton, Ian Greaves. El juerguista confeso, el womaniser, el individualista incorregible. El jugón que en sus más de dos décadas de carrera profesional no pudo ganar nunca un título en la alta competición. El héroe en la infancia de Gary Lineker. El delantero que no superó el reconocimiento médico con el Liverpool, se fue de farra a Mallorca en vez de descansar, y volvió para no superar tampoco la prueba física al segundo intento. “Si hubiera fichado por los reds, mi único límite habría sido el cielo”, diría un no del todo arrepentido Frank décadas más tarde. Ninguno de estos titulares habría servido para condensar por sí mismo toda la excentricidad, la locura, el talento, toda la grandeza de Frank Worthington, uno de los tipos más peculiares que ha dado nunca el fútbol inglés.

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Pirlo – Baggio, una sociedad efímera

Andrea Pirlo y Roberto Baggio con la camiseta del Brescia

Las carreras profesionales de Roberto Baggio y Andreo Pirlo han seguido patrones en cierta manera similares. Dotados de una técnica reservada a unos pocos, ambos han vestido, en diferentes etapas, las camisetas de Milan, Inter, Juventus y Brescia. Los dos han sido piezas clave, cada uno en su época, de la Nazionale italiana. Es más, tanto Roberto como Andrea pueden considerarse “víctimas” del sistema táctico de Marcello Lippi en su estancia en el Inter de Milán. No obstante, pese a coincidir la última etapa como profesional de Baggio con los inicios de Pirlo en el alto nivel, tan solo han compartido vestuario en dos breves etapas: un año de amargo recuerdo para ambos en el Inter y, dos temporadas después, apenas unos meses -bastante prolíficos, eso sí- en el Brescia.

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